Subscription traps – free products and sample packages

Abonnemangsfällor - gratisvaror och provpaket - Engelska

Have you said yes to a sample package or free product and then received ongoing demands for payment? If so, you have probably ended up in a subscription trap. Diet supplements and hygiene products are examples of products that frequently occur in subscription traps.

Cooperation:This website is co-funded by the European Union.

Translated page: This text has been translated from Swedish. The text and appearance of the page may look different from the original page.

Rights when you order something online

  • You have 14 days to withdraw from your purchase when you make a distance purchase, for example online or over the phone.

  • You are not need to pay for something that you did not order.

  • The company must provide you with clear information about the price.

  • You have the option of challenging the demand for payment if a product that you did not order is sent to your home.

Examples of common subscription traps

Sometimes the consumer is tricked into a subscription they do not want. Subscriptions are often expensive and hard to get out of. Hygiene products, diet supplements and underwear are products that frequently occur in subscription traps. Companies that have lured you into so called subscription traps use different methods, some common examples are:

Sample packages and welcome packages

A common way to lure consumers into a subscriptions is that the company offers very good prices or free prices. They may offer you to try a product or the first package with the product is free. If it said sample package in the ad but then it says welcome package once the product is delivered, it may mean that you have ended up in a subscription. Instead of receiving a sample package where you may only be required to pay for postage, you may find yourself in a subscription that costs you money every month. Many consumer do not discover that they have ended up in a subscription trap until invoices start arriving by post or when money is suddenly deducted from their account.

Competitions and surveys

You may be lured into participating in a market survey online or participating in a competition. You will often find these surveys and competitions in ads or posts on social media, for example Facebook. When you click on a link you may be asked to answer different types of questions and provide your card details in exchange for a cheap product or entry in a giveaway. This may result in your becoming a subscriber and money being deducted from your account on a regular basis.

Text messages

You can be lured into a subscription by answering a text message. It may often appear that the text messages is sent by a serious company, but it often involves an unreliable company that poses as someone else. For example, the text message may instruct you to click on a link to participate in a competition. It may also contain information saying that you have been approved for credit and that you need to dial a number if you have any questions. If you click on the link or dial the number there is a risk that you get caught in a subscription.

You do not need to pay for something that you did not order

If you receive an invoice for something that you did not order you do not need to pay. Only because a company claims that you need to pay for something, does not mean you actually do. It is always the company's responsibility to prove that there is an agreement between you and what you agreed on when you placed the order. You are not obligated to pay for the cost of sending back a product that you did not order. If you receive an invoice that is incorrect it is always important that you contest it, in other words protest against it.

What applies when the company calls you

A company that sells products or service via telephone is legally obligated to receive written consent from you in order for the agreement to be valid. The company must send a written confirmation of its offer, and the offer needs to be approved by you in writing. The requirement of written consent applies if the company calls you, or if the company instructed you to call them. If you have not approved the agreement in writing it is invalid, and you have no payment obligation towards the company.

How does a written consent work?

A written consent can be provided in different ways. You can for example:

  • sign a paper that is sent to you by post

  • approve electronically via email or text message

  • approve via e-identification, such as bank ID.

Approval must be given after the telephone conversation, so that you have time to think about the offer. Thus, it is not acceptable for the company to instruct you to approve the offer during the conversation. The company must be able to prove that you have given your written consent, and that it took place after the conversation. If you have received a demand for payment even though you have not given your written consent, you have the option of contesting the invoice, in other words protest against it.

Right of withdrawal for 14 days if you have ordered something

If you have ended up in a subscription that you do not want you can use your legal right of withdrawal. The right of withdrawal applies to distance purchases, for example online or over the telephone. The right of withdrawal is normally 14 days and applies throughout the EU. If you have accidentally ordered something that you are not interested in you can contact the company within two weeks from when you received the product and inform them that you have changed your mind. Withdraw from the purchase in writing, for example via email, and save a copy in your email as proof. Sometimes the right of withdrawal can be extended and you can have more 14 days to withdraw from the purchase. Read more about your options to withdraw

Contest an incorrect invoice

If you feel that you are not obligated to pay for a subscription you should contest the demand. To contest means that you contact the company and either inform them that you will not pay and why, or demand that the company refunds you for money has already been deducted. Always contest in writing, for example via email, and save a copy.

Read more about contesting a demand for payment

Complain to your bank if you have paid with a card

If you have paid with a card you can sometimes complain to your bank if the company does not help you directly. This is called making a chargeback. It is important that first try to solve the problem yourself by contacting the company. Remember to do it in writing so that you can prove what you have done and what you have written. Then when you contact the bank it is also important that you do it in writing. Explain the problem clearly and include copies of all documents that involve your contact with the company. Also inform the bank that you have tried to solve the problem with the company yourself, but have been unsuccessful.

Read more about chargeback

Debt collection and the Swedish Enforcement Authority

You will not automatically have a default payment because you do not pay when you have received payment reminders or letters from debt collection companies. If you feel that a payment demand or an invoice that you have received is incorrect you can contest it. To contest means that you contact the company and either inform them that you will not pay and why, or demand that the company refunds you for money has already been deducted. It is important that you contest the demand both against the company that you have the agreement with as well as the debt collection companies, if there is one. You must also reply to the Swedish Enforcement Authority if the company has applied for a payment order. It is not until you do not protest a payment order from the Swedish Enforcement Authority that you risk having a payment default on your record. Read more about debt recovery and payment default

Report to the Swedish Consumer Agency if the company violates the rules

If you feel that a company has violated the rules of the law you can bring it to the attention of the Swedish Consumer Agency by filing a report. The Swedish Consumer Agency will check to ensure that the company is complying with the rules of the law, and reports is an important basis of the work carried out by the agency. However, a report does not guarantee that your individual case will be assessed or decided on.

File a report on the Swedish Consumer Agency's website (in Swedish)

Abonnemangsfällor – gratisvaror och provpaket 

Har du tackat ja till ett provpaket eller en gratis vara och sedan fått löpande krav på betalning? Då har du troligtvis hamnat i en abonnemangsfälla. Kosttillskott och hygienartiklar är exempel på varor som är vanligt förekommande i abonnemangsfällor.

Rättigheter när du beställer något på nätet 

  • Du har ångerrätt i 14 dagar när du handlar på distans, till exempel på nätet eller telefon.

  • Du är inte skyldig att betala för något du inte har beställt.

  • Företaget ska ge dig tydlig info om priset.

  • Du har möjlighet att protestera mot krav på betalning om du får hem en vara som du inte har beställt.

Vanliga exempel på abonnemangsfällor 

Det händer att konsumenter luras in i abonnemang de inte vill ha. Abonnemangen är ofta dyra och svåra att ta sig ur. Hygienartiklar, kosttillskott och underkläder är varor som är vanligt förekommande i abonnemangsfällor. Företag som lurar in dig i så kallade abonnemangsfällor använder sig av olika metoder, några vanliga exempel är:

Provpaket och välkomstpaket

Ett vanligt sätt att lura in konsumenter i abonnemang är att företag erbjuder väldigt billiga eller gratis produkter. Det kan handla om att du ska få prova en produkt eller att det första paketet med produkten är gratis. Om det stod provpaket i en annons men sedan står välkomstpaket när varan levereras, kan det betyda att du har hamnat i en prenumeration. I stället för att få ett provpaket där du kanske bara skulle betala portot kan du hamna i ett abonnemang som kostar dig pengar varje månad. Många konsumenter upptäcker att de har hamnat i en abonnemangsfälla först när det börjar komma fakturor med posten eller när pengar plötsligt dras från deras konto.

Tävlingar och undersökningar

På nätet kan du lockas av att göra en marknadsundersökning eller delta i en tävling. Du hittar ofta dessa undersökningar och tävlingar via annonser eller inlägg i sociala medier, till exempel Facebook. När du klickar på en länk kan du bli ombedd att svara på olika sorters frågor och uppge dina kortuppgifter i utbyte mot att du får en billig produkt eller får delta i en utlottning. Det kan leda till att du blir abonnemangskund och att det dras pengar från ditt konto löpande.

Sms

Du kan lockas in i ett abonnemang genom att svara på sms. Det kan se ut som sms:et kommer från ett seriöst företag, men ofta handlar det om ett oseriöst företaget som utger sig från att vara någon annan. Sms:et kan till exempel uppmana dig att klicka på en länk för att delta i en tävling. Det kan också innehålla information om att du har blivit beviljad en kredit och att du ska ringa ett nummer om du har frågor. Om du klickar på länken eller ringer numret finns risken att du fastnar i ett abonnemang.

Du behöver inte betala för något du inte beställt 

Om du får en faktura för något du inte har beställt behöver du inte betala. Bara för att ett företag påstår att du är skyldig att betala för något, betyder det inte att du är det. Det är alltid företaget som ska bevisa att det finns ett avtal mellan er och vad ni har kommit överens om vid beställningen. Du är heller inte skyldig att betala kostnaden för att skicka tillbaka en vara som du inte har beställt. Om du får en faktura som är felaktig är det alltid viktigt att du bestrider fakturan, alltså protesterar mot den.

Vad gäller när företaget ringer dig 

Ett företag som säljer varor eller tjänster via telefon måste enligt lag få ett skriftligt godkännande från dig för att avtalet ska bli giltigt. Företaget ska skicka en skriftlig bekräftelse av sitt erbjudande, och det erbjudandet behöver godkännas skriftligen av dig. Kravet på skriftlighet gäller om företaget ringer upp dig, eller om du blev uppmanad av företaget att ringa dem. Om du inte har godkänt avtalet skriftligen är det ogiltigt, och du har ingen betalningsskyldighet gentemot företaget.

Hur ska ett skriftligt godkännande gå till?

Ett skriftligt godkännande kan ges på olika sätt. Du kan till exempel:

  • skriva under ett papper du får hemskickat

  • godkänna elektroniskt via e-post eller sms

  • godkänna via e-legitimation, som till exempel bank-ID.

Godkännandet ska ske efter samtalet, så att du får tid att tänka över erbjudandet. Det är alltså inte okej för företaget att uppmana dig att godkänna erbjudandet under samtalet. Företaget ska kunna bevisa att du har godkänt skriftligen, och att det skedde efter samtalet. Har du fått ett betalningskrav trots att du inte har gett ditt skriftliga godkännande har du möjlighet att bestrida fakturan, alltså protestera mot den.

Ångerrätt i 14 dagar om du har beställt något

Om du har hamnat i ett abonnemang som du inte vill ha kan du använda din lagstadgade ångerrätt. Ångerrätten gäller när du har handlat på distans, till exempel på nätet eller över telefon. Ångerrätten är normalt 14 dagar och gäller inom hela EU. Om du har råkat beställa något du inte är intresserad av kan du alltså kontakta företaget inom två veckor från det att du fick hem varan och meddela att du ångrar dig. Ångra dig skriftligen, till exempel via mejl, och spara en kopia på mejlet som bevis. Ibland kan ångerrätten förlängas och du kan du ha längre tid än 14 dagar på dig att ångra köpet.

Läs mer om dina möjligheter att ångra dig

Bestrid en felaktig faktura 

Om du anser att du inte är skyldig att betala för ett abonnemang ska du bestrida kravet. Att bestrida betyder att du kontaktar företaget och antingen berättar att du inte kommer att betala och varför, eller kräver att företaget betalar tillbaka pengar som redan har dragits. Bestrid alltid skriftligen, till exempel via mejl, och spara en kopia. Läs mer om att bestrida ett krav på betalning

Klaga till din bank om du betalat med kort 

Om du har betalat med kort kan du ibland ställa krav mot din bank om du inte skulle få hjälp direkt av företaget. Det kallas för att du gör en kortreklamation. Det är viktigt att du först har försökt att lösa problemet själv genom att kontakta företaget. Tänk på att göra det skriftligt så att du kan bevisa vad du har gjort och vad du har skrivit. När du sedan kontaktar banken är det även här viktigt att du gör det skriftligt. Förklara problemet tydligt och skicka med kopior på alla dokument som handlar om din kontakt med företaget. Berätta även för banken att du själv har försökt att lösa problemet med företaget, men inte har lyckats. Läs mer om kortreklamationer

Inkasso och Kronofogden 

Du får inte automatiskt en betalningsanmärkning för att du inte betalar när du har fått en betalningspåminnelse eller ett brev från ett inkassobolag. Om du anser att ett krav eller en faktura du har fått är felaktigt kan du bestrida det. Att bestrida betyder att du kontaktar företaget och antingen berättar att du inte kommer att betala och varför, eller kräver att företaget betalar tillbaka pengar som redan har dragits. Det är viktigt att du bestrider kravet mot både företaget du har avtal med och eventuella inkassobolag. Du ska även svara Kronofogden om företaget har ansökt om ett betalningsföreläggande. Det är först om du inte protesterar när du har fått ett betalningsföreläggande från Kronofogden, som du riskerar att få en betalningsanmärkning. Läs mer om inkasso och betalningsanmärkningar

Anmäl till Konsumentverket om företaget bryter mot reglerna 

Om du tycker att ett företag bryter mot reglerna i lagen kan du uppmärksamma det genom att göra en anmälan till Konsumentverket. Konsumentverket kontrollerar att företagen följer reglerna i lagen, och anmälningar är ett viktigt underlag för myndighetens arbete. En anmälan gör däremot inte att ditt enskilda fall bedöms eller avgörs. Gör en anmälan på Konsumentverkets webbplats

Fäll ihop

Source: KonsumentverketKonsument Europa

Proofread: 6 November 2023

This website is co-financed by the European Union. ECC Sweden is part of the Swedish Consumer Agency and is co-financed by the EU.