Buying health food

Köp av hälsokost - Engelska

Have you agreed to receive a sample packet of vitamins and then later on received further deliveries along with a demand for payment? Or have you purchased dietary supplements where the marketing doesn’t seem right? Learn about your rights and the rules on marketing here.

Cooperation:This website is co-funded by the European Union.

Translated page: This text has been translated from Swedish. The text and appearance of the page may look different from the original page.

Keep the following in mind 

  • You have a 14-day cooling off period with a right of withdrawal when you purchase goods via a distance sale, for example online or over the telephone. Remember not to open the packaging. 

  • You are not legally bound to pay for something you have not ordered. 

  • You can dispute a claim for payment if you have received a product, you did not order. 

  • It is up to the company to prove that you are bound by a subscription. 

What is health food? 

Health foods are foods whose purpose is to make you healthier. Supplements are a type of health food that is used to supplement your regular diet. The term supplements encompasses vitamins and minerals as well other products marketed as such and are sold in forms such as tablets, capsules, or powders. 

Further information about food supplements is available on the website of the Swedish National Food Agency (In Swedish)

Are natural remedies regarded as health food? 

Natural remedies are not health food, but rather they are a medicine. Natural remedies are meant for self-care. This means that they should be used for simple complaints of a temporary or mild nature. 

Further information about herbal medicines on the is available on the website of the Swedish Medical Products Agency 

Is colloidal silver a health food? 

According to the Swedish National Food Agency, colloidal silver is not allowed to be sold as a food supplement. Colloidal silver, or “silver water,” is sold in health food shops and other similar establishments. There have been cases of these products being sold with claims to prevent or treat diseases or symptoms. Such marketing is not permissible. 

Further information about colloidal silver is available on the website of the Swedish National Food Agency (In Swedish)

The purchase turned out to be a subscription 

It isn’t uncommon for companies to offer health food products very cheaply or for free. They may offer you a free trial or the first sample shipment of the product is provided free. Unfortunately many people don’t realise that they have fallen into a subscription until more deliveries start coming in the post with invoices or they find money is suddenly deducted from their bank account. 

Have I entered into a subscription agreement? 

Check the steps below to find out if you have entered into a binding subscription agreement. 

Step 1 

Check what information you received and whether the purchase was an agreement for a subscription. To gather evidence, go to the website where you placed the order and take screenshots of the ordering process. If you made the purchase via an advertisement, see if you can find it and then take a picture of the advertisement. 

The National Board for Consumer Disputes (ARN) has previously stated that if it is not clearly stated that it is a subscription, the consumer has not entered into an agreement for a subscription. It is not sufficient that it is stated in the terms of the contract, if these terms are not clearly stated when the agreement is “signed.” It must also be agreement clearly stated in the marketing that it is a subscription. 

Step 2 

Check to see if it is clearly stated that there is a charge for the order. If the order is placed by pressing a button, or activating a similar function, the button must be clearly marked “Ordering with a payment obligation” or similar information. If the company has not complied with this, you are not bound by the contract or the order. 

Step 3 

If it appears that you have not entered into an agreement for a subscription, you can contact the company and explain why you do not consider yourself bound by a subscription agreement. Keep in mind that you may still be bound to complete the purchase of a sample package, or similar item, plus the related costs such as shipping. 

Contact the company in writing, for instance by e-mail. If you have received an invoice or your credit has been card charged for something you did not agree to, in the same e-mail you can dispute the invoice or request a refund. As a starting point, it is up to the company which claims that you have entered into a subscription contract to prove it. Remember to save the screenshots you made in step 1 and any other evidence. 

Under the step “Dispute the invoice if it is for something you didn’t order,” there are templates you can use when contacting the company. 

If you have been contacted by a company by telephone, you can read more about your legal rights under “Special rules for telemarketing sales.” 

Special rules for telemarketing sales 

If you have been rang up by someone calling on behalf of a company, there are special rules the company must comply with. If the company makes a mistake, the contract may be void or you may have an extended time to rescind the purchase and exercise a right of withdrawal. 

Requirement to be in writing 

For the contract to be valid, a company selling goods or services over the telephone must, by law, obtain your written acceptance and approval. The company must send a written confirmation of its offer and before the order is finalised you will need to accept the offer in writing. 

What is meant by written is acceptance by e-mail or SMS, acceptance by bank ID, or by signing the agreement and sending it back to the company. 

The acceptance needs to take place after the telephone conversation, so that you have time to think about and consider the offer. It is not permissible for the company to insist that you accept the offer during the telephone call. For the contract to be valid the company must be able to show evidence that you have accepted in writing, and that it was after the telephone call. 

Right of withdrawal

You have a cooling-off period of 14 days, during which you can exercise you right of withdrawal and rescind the contract, even if there is a valid contract between you and the company. If the company has not properly informed you of your cooling-off period and the right of withdrawal, the cooling-off period can be extended up to one year. It is up to the company to prove that you have received all the information about the right of withdrawal. 

For the cooling-off period to start counting, you must have been informed of: 

  • whether there is a right of withdrawal 

  • how much time you have to change your mind and rescind the contract

  • how to go about exercising your right of withdrawal 

  • that there is a standard form you can use and where to find it (however failure to include all requisite information on the form does not entitle you to an extended period to exercise your right of withdrawal). 

Read more about the legislation and rules relating to telemarketing 

Dispute the invoice if it is for something you didn’t order 

If you receive an invoice for something you did not order, you have no obligation to pay it. Just because a company says you have to pay, it doesn’t mean that you are legally obligated to pay it. For you to be legally obligated to pay, the company must prove that there is a valid contract or agreement between you and the company. 

You also are not obligated to pay the cost of sending a product you did not order back to the company. 

Contact the company directly; best in writing 

If you in your opinion you don’t have a legal obligation to pay for a subscription or an unordered product, you should dispute the demand. Disputing means contacting the company and protesting the claim. When you contact the company, tell them that you will not pay and why, or ask them to refund money already charged your credit card or debited from your bank account. 

Always contest in writing, for example by sending an e-mail. Remember to keep a copy so that you have evidence that you have disputed the claim. 

Further information about disputing a claim for payment 

If you change your mind and decide to exercise your right to withdraw from the purchase 

If you made the purchase via a distance/off-premises sale, for example online or over the telephone, you can exercise your right of withdrawal. The “cooling-off period” during which you can exercise a right of withdrawal is normally 14 days and applies throughout the EU. 

Firstly contact the company in writing 

Contact the company within two weeks of receiving the first delivery and inform them that you are withdrawing from the contract/purchase. Best to do this in writing, for example by e-mail. Retain a copy as evidence if it may be needed. If you have not been properly informed about the right of withdrawal, the time within which to exercise it may be extended. For example, you should have received information about whether you may open the box and try on/try out the product, and how to exercise your right to reconsider and withdraw from the purchase if you are not satisfied. 

Do not open the product box or container 

Remember not to open the product box if it is something that it meant to be eaten. If you break the seal on such a product, you no longer have the right to withdraw from the purchase. 

Further information about exercising your right of withdrawal if you change your mind 

Buying in a “brick and mortar” shop 

For items purchased in person in a shop, you will not have any statutory right of withdrawal. However, it is common for shops to offer a satisfaction guarantee so that you can return the product within a certain period. There is however no law requiring shops to offer consumer's a right to return or exchange products. Ask the shop what their return and refund policy is. 

Ending a subscription 

If you agreed at the time of ordering that the purchase of the trial pack will be converted into a subscription, you can cancel the subscription under the terms of the contract you agreed to. You should be able to terminate the contract in several ways. For reasons of evidence it is advisable to do so in writing and to retain a copy of the notification. There is no obligation on your part to explain why you want to terminate the subscription. 

Request the assistance of ARN if you can’t arrive at a mutually agreed solution with the company 

If you and the company cannot reach a mutually agreed solution, you have the option of asking the National Board for Consumer Disputes (ARN) to become involved by filing a request for assistance with them. ARN will assess your case and make a recommendation on how to resolve the dispute. Most companies follow ARN’s recommendations. A normal processing time is approximately six months. 

Requirements for the National Board for Consumer Disputes to be able to review your case 

  • You have filed a complaint within one year from the date you first notified the company of the problem. 

  • The amount you and the company are in dispute about is more then ARN's value limitations (different value thresholds apply for different fields).

  • The company has rejected your requests in whole or in part, or it has failed to respond to you. 

If you have not received a response from the company, 30 days must have passed before you can file a complaint with ARN. If you submit your complaint earlier, it will be automatically rejected. 

When you submit your complaint to ARN, you will need to describe the situation and what you want from the company. You can send supporting documents such as e-mails, pictures, screenshots, contracts and other evidence. 

Submit an application on ARN’s website  

Would you like assistance in preparing your complaint? 

The municipality’s consumer adviser may be able to assist you in submitting an application to ARN. 

Your dispute with the company can also be taken to a district court by filing a lawsuit, but there will be costs involved in this. You will need to pay a filing fee and may also have to pay legal fees and court costs. 

Marketing of health foods 

There are specific rules that apply to what nutrition and health claims may be used in the marketing of food supplements. The legislation distinguishes between two types of claims in advertising: 

  • nutrition claims – what a product does or does not contain 

  • health claims – what effects the food has on your health when you consume it. 

What is a nutrition claim? 

A nutrition claim is when a food is claimed to have positive nutritional properties. It may be about the energy a product gives or some other beneficial properties. It may also be about what nutrients a product does or does not contain. For example, “low fat,” “no added sugar,” and “high dietary fibre.” 

What is a health claim? 

A health claim is any statement or assertion suggesting that the food will have a beneficial effect on health. For example, “Vitamin C enhances the levels of metabolic energy and helps to reduce tiredness and fatigue.” A picture or symbol can also be a health claim. For example, a picture of a person holding a tape measure may constitute a weight loss claim. 

Report misleading marketing to the Swedish Consumer Agency 

If you believe that the company is marketing its products falsely, you can report this to the Swedish Consumer Agency. Attach any evidence you might have, such as a picture of the marketing. 

The Swedish Consumer Agency does not investigate or decide individual cases, however complaints are important for the Agency’s regulatory and enforcement work. The Swedish Consumer Agency monitors companies’ compliance with the rules and regulations, and can take action against those entities that fail to do so. 

Submit a complaint to the Swedish Consumer Agency 

Submit a complaint to Livsmedelsverket, the Swedish National Food Agency 

If there is a misprint or misrepresentation on the ingredients of the dietary supplement, or if there is incorrect marketing in a shop, you can file a complaint with the Swedish National Food Agency. 

Further information about the labelling of food supplements is available on the website of the Swedish National Food Agency(In Swedish)

Köp av hälsokost

Har du tackat ja till ett provpaket vitaminer och sedan fått fler leveranser med krav på betalning? Eller har du köpt kosttillskott där marknadsföringen inte verkar rätt? Här kan du läsa om vilka rättigheter du har och vilka regler som finns för marknadsföringen. 

Tänk på det här 

  • Du har ångerrätt i 14 dagar när du handlar på distans, till exempel på nätet eller telefon. Tänk på att inte öppna förpackningen. 

  • Du är inte skyldig att betala för något du inte har beställt. 

  • Du kan protestera mot krav på betalning om du får hem en vara du inte har beställt. 

  • Det är företaget som ska bevisa att du är bunden till ett abonnemang. 

Vad är hälsokost? 

Hälsokost är livsmedel vars syfte är att ge dig en bättre hälsa. Kosttillskott är en typ av hälsokost och används för att komplettera din vanliga kost. Kosttillskott är till exempel vitaminer och mineraler och säljs bland annat i form av kapslar, tabletter eller pulver.

Läs mer om kosttillskott på Livsmedelsverkets webbplats 

Är naturläkemedel hälsokost? 

Naturläkemedel är inte hälsokost, utan är ett läkemedel. Naturläkemedel ska vara avsedda för egenvård. Det innebär att de ska användas vid enklare besvär av tillfällig eller lindrig karaktär. 

Läs mer om naturläkemedel på Läkemedelsverkets webbplats 

Är kolloidalt silver hälsokost? 

Enligt Livsmedelsverkets bedömning är det inte tillåtet att sälja kolloidalt silver som kosttillskott. Kolloidalt silver, eller silvervatten, säljs i hälsobutiker och andra liknande butiker. Det har förekommit att dessa produkter sålts med påståenden om att förebygga eller behandla sjukdomar eller symtom. Sådan marknadsföring är inte tillåten. 

Läs mer om kolloidalt silver på Livsmedelsverkets webbplats 

Köpet visade sig vara ett abonnemang 

Det är vanligt att företag erbjuder väldigt billiga eller gratis hälsokostprodukter. Det kan handla om att du ska få prova en produkt eller att det första paketet med produkten är gratis. Många upptäcker att de hamnat i ett abonnemang först när det börjar komma fler leveranser med fakturor med posten eller när pengar plötsligt dras från deras konto. 

Har jag ingått ett avtal om ett abonnemang? 

Kontrollera steg nedan för att ta reda på om du har ingått ett bindande avtal om abonnemang. 

Steg 1 

Kontrollerar vilken information du fått och om köpet innebar ett avtal om abonnemang. Gå in på webbsidan där du gjorde beställningen och ta skärmdumpar på beställningsprocessen för att spara bevis. Gjorde du köpet via en annons kan du kontrollera om du kan hitta den och spara en bild på annonsen. 

Allmänna reklamationsnämnden (ARN) har tidigare konstaterat att om det inte är tydligt att det är ett abonnemang har konsumenten heller inte ingått ett avtal om abonnemang. Det räcker inte att det står i avtalsvillkoren om inte dessa villkor framgår när avtalet tecknas. Det måste också tydligt ha framgått av marknadsföringen. 

Steg 2 

Kontrollera om det är tydligt att beställningen medför en kostnad. Har beställningen gjorts genom att trycka på en knapp, eller aktivera någon liknande funktion, ska knappen märkas tydligt med ”Beställning förenad med betalningsskyldighet” eller liknande information. Om företaget inte har följt detta är du heller inte bunden av avtalet eller beställningen. 

Steg 3 

Om det visar sig att du inte har ingått ett avtal om abonnemang kan du kontakta företaget och förklara varför du inte anser dig bunden av abonnemangsavtalet. Kom ihåg att du ändå kan vara bunden av köpet av ett provpaket eller liknande med tillhörande kostnader såsom fraktavgift. 

Kontakta företaget skriftligen, till exempel via mejl. Har du fått en faktura eller blivit debiterad via ditt kort för sådant du inte godkänt kan du i samma mejl bestrida fakturan eller begära återbetalning. Som utgångspunkt är det företaget som påstår att ni ingått ett abonnemangsavtal som ska kunna bevisa det. Kom ihåg att spara skärmdumparna du gjort i steg 1 och annan bevisning. 

Under steget "Bestrid fakturan om du inte beställt något" finns mallar du kan använda vid kontakten med företaget. 

Har du blivit uppringd av ett företag kan du läsa mer om dina rättigheter under "Speciella regler för telefonförsäljning". 

Speciella regler för telefonförsäljning 

Har du blivit uppringd av ett företag finns speciella regler företaget ska följa. Gör företaget fel kan avtalet vara ogiltigt eller så kan du ha förlängd ångerrätt. 


Ett företag som säljer varor eller tjänster via telefon måste enligt lag få ett skriftligt godkännande från dig för att avtalet ska bli giltigt. Företaget ska skicka en skriftlig bekräftelse av sitt erbjudande och du behöver godkänna erbjudandet skriftligen. 

Med skriftligen menas att acceptera via e-post eller sms, godkänna via bank-ID eller genom att du skriver under avtalet och skickar in det till företaget. 

Godkännandet ska ske efter samtalet, så att du får tid att tänka över erbjudandet. Det är inte tillåtet för företaget att uppmana dig att godkänna erbjudandet under samtalet. Företaget ska kunna bevisa att du har godkänt skriftligen, och att det skedde efter samtalet, för att avtalet ska vara giltigt. 


Om det finns ett giltigt avtal har du ångerrätt i 14 dagar. Om företaget inte informerat dig på rätt sätt om ångerrätten kan den förlängas upp till ett år. Det är företaget som ska bevisa att du har fått all information om ångerrätten. För att ångerfristen ska börja räknas ska du fått information om: 

  • ifall det finns ångerrätt 

  • hur lång tid du har på dig att ångra dig 

  • hur du går tillväga för att ångra dig 

  • att det finns ett standardformulär du kan använda och var du hittar det (missad information om blanketten är dock inget som ger rätt till förlängd ångerrätt). 

Läs mer om reglerna för telefonförsäljning 

Bestrid fakturan om du inte beställt något 

Får du en faktura för något du inte beställt behöver du inte betala. Bara för att ett företag påstår att du är skyldig att betala, betyder det inte att du är det. Företaget måste bevisa att det finns ett giltigt avtal för att du ska bli betalningsskyldig. 

Du är heller inte skyldig att betala kostnaden för att skicka tillbaka en vara du inte beställt. 

Kontakta företaget skriftligt 

Anser du att du inte är skyldig att betala för ett abonnemang eller en obeställd produkt, ska du bestrida kravet. Att bestrida betyder att du kontaktar företaget och protesterar mot kravet. När du kontaktar företaget berättar du att du inte kommer att betala och varför, eller kräver att företaget betalar tillbaka pengar som redan dragits. 

Bestrid alltid skriftligen, till exempel via mejl. Tänk på att spara en kopia så att du kan bevisa att du bestridit kravet. 

Läs mer om att bestrida ett krav på betalning 

Om du ångrar ditt köp 

Om du gjort köpet på distans, till exempel på nätet eller över telefon, kan du använda din ångerrätt. Ångerrätten är normalt 14 dagar och gäller inom hela EU. 

Kontakta företaget skriftligen 

Kontakta företaget inom två veckor från det att du fick hem den första leveransen och meddela att du ångrar dig. Tänk på att ångra dig skriftligen, till exempel via mejl. Spara en kopia som bevis. Har du inte fått korrekt information om ångerrätten kan den förlängas. Du ska till exempel ha fått information om du får öppna och prova produkten och hur du ska gå tillväga för att utnyttja din ångerrätt. 

Öppna inte produkten

Tänk på att inte öppna produkten om det är något som går att äta. Bryter du förseglingen på en sådan produkt har du inte längre rätt att ångra köpet. 

Läs mer om dina möjligheter att ångra dig 

Köp i butik 

När du handlar i butik har du aldrig ångerrätt. Det är däremot vanligt att butiker erbjuder öppet köp eller bytesrätt för att du ska kunna lämna tillbaka varan. Men det finns ingen lag som kräver att butiker måste erbjuda öppet köp eller bytesrätt. Fråga butiken vad som gäller. 

Avsluta ett abonnemang 

Har du vid beställningen godkänt att köpet av provpaket övergår i ett abonnemang kan du säga upp abonnemanget enligt de avtalsvillkoren du godkände. Du ska kunna säga upp avtalet på flera olika sätt. Ur bevissynpunkt är det bra att göra det skriftligen och spara meddelandet. Du behöver inte förklara varför du vill säga upp abonnemanget. 

Anmäl till ARN om du och företaget inte kommer överens 

Om du och företaget inte kommer överens kan du göra en anmälan till myndigheten Allmänna reklamationsnämnden (ARN). ARN bedömer ditt ärende och lämnar en rekommendation om hur tvisten ska lösas. De flesta företag följer ARN:s rekommendationer. En normal handläggningstid är cirka sex månader. 

Krav för att ARN ska kunna pröva ditt ärende 

  • Du anmäler inom ett år från det att du klagade till företaget första gången. 

  • Summan som du och företaget är oense om är över ARN:s värdegräns (olika värdegränser gäller för olika områden).

  • Företaget har sagt helt eller delvis nej till dina krav, eller inte svarat dig. 

Har du inte fått svar från företaget behöver det ha gått 30 dagar innan du kan anmäla till ARN. Om du anmäler tidigare kommer din anmälan att avslås. När du gör din anmälan till ARN beskriver du situationen och vad du kräver av företaget. Du kan skicka in underlag som mejl, bilder, avtal och andra bevis. 

Gör en anmälan på ARN:s webbplats 

Behöver du hjälp med din anmälan? 

Ibland kan kommunens konsumentvägledare hjälpa dig att göra en anmälan till ARN. 

Din tvist med företaget kan även prövas i domstol, men det är inte kostnadsfritt. Du behöver betala en ansökningsavgift och kan dessutom behöva betala rättegångskostnader. 

Marknadsföring av hälsokost 

Det finns särskilda regler kring vilka närings- och hälsopåståenden som får användas i marknadsföring av kosttillskott. Lagstiftningen skiljer på två typer av påståenden i reklam: 

  • näringspåståenden – vad en produkt innehåller eller inte innehåller 

  • hälsopåståenden – vilka effekter livsmedlet har på hälsan när du äter det. 

Vad är ett näringspåstående? 

Ett näringspåstående är när ett livsmedel påstås ha bra näringsmässiga egenskaper. Det kan handla om vilken energi en produkt ger eller inte ger. Det kan också handla om vilka näringsämnen en produkt innehåller eller inte innehåller. Till exempel "låg fetthalt", "utan tillsatt socker" och "högt kostfiberinnehåll". 

Vad är ett hälsopåstående? 

Ett hälsopåstående är ett påstående som antyder att livsmedlet har en positiv effekt på hälsan. Till exempel "Vitamin C bidrar till att minska trötthet och utmattning". Även en bild eller symbol kan vara ett hälsopåstående. Till exempel kan en bild av en person med ett måttband utgöra ett påstående om viktnedgång. 

Anmäl felaktig marknadsföring till Konsumentverket 

Om du anser att företaget har felaktig marknadsföring kan du anmäla detta till Konsumentverket. Bifoga det underlag du har, till exempel en bild på marknadsföringen. 

Konsumentverket utreder eller avgör inte ditt enskilda fall, men anmälningar är viktiga för myndighetens tillsynsarbete. Konsumentverket kontrollerar att företagen följer reglerna och kan agera mot dem som inte gör det. 

Anmäl till Konsumentverket 

Anmäl till Livsmedelsverket 

Om det är fel på innehållsförteckningen på kosttillskottet, eller om det är gäller felaktig marknadsföring i en butik, kan du anmäla det till Livsmedelsverket. 

Läs mer om märkning av kosttillskott på Livsmedelsverkets webbplats 

Fäll ihop

Source: Konsumentverket

Proofread: 22 February 2024

This website is co-financed by the European Union. ECC Sweden is part of the Swedish Consumer Agency and is co-financed by the EU.