The Services Directive – the right to buy services from other countries within the EU

Tjänstedirektivet - Din rätt att köpa tjänster av andra länder inom EU - Engelska

In order to facilitate cross-border trade with services, the EU Member States have agreed on the rules and conditions that are to apply. They are gathered in the Services Directive.

Cooperation: This page is part of the European Union's Consumer Program (2014-2020).

Translated page: This text has been translated from Swedish. The text and appearance of the page may look different from the original page.

Intended to make it easier for consumers and companies

The EU Services Directive (2006/123/EC) applies to all Member States in the EU and to Norway, Iceland and Liechtenstein. The Directive is intended to make it easier for companies and consumers to offer and purchase services across the borders within the EU. This will ensure free mobility, promote cooperation between the EU countries and strengthen the rights for companies and consumers.

Combating discrimination

The Member States in the EU may not set requirements that restrict the possibility of purchasing services from companies in other countries, or that discriminate between customers due to nationality or place of residence.

Customers shall be treated equally

According to the Services Directive, companies are obliged to offer equal terms to customers from different countries. Customers shall not be treated differently on the basis of where they live or be denied the purchase of a service that is available to the public in another EU country. An example of impermissible treatment is if you hire a car over the Internet in another EU country and have to pay a higher rent just because you to not reside in the country where the car is hired.

When different terms for different countries can be OK

In some cases, it may be OK to have different terms depending on where the customer is resides. This can apply to terms for fees, prices and delivery if the differences are justified on objective grounds. Some examples of such grounds are:

  • The actual costs being higher due to distance or technical details in connection with the service being performed.

  • There being different market conditions between different countries, such as seasonally influenced demand or different holiday periods.

  • Distribution agreements between, for example, manufacturers and resellers that prevent companies from selling services to countries other than their own.

  • Extra risks linked to doing business in a country other than where the company has its registered offices, such as difficulties securing the payment.

  • Intellectual property rights. It may, for example, concern a company that cannot sell e-books or music to customers in other countries due to copyright regulations.

Services covered

The Services Directive only covers services performed for financial compensation. Examples of services that are covered:

  • Construction and architectural operations

  • Property services (such as estate agencies) and property management service

  • Tourism (travel agencies, travel operators and tourist guide activities)

  • Leisure facilities, sports facilities and amusement parks

  • Hotel, restaurant and catering

  • Information services (such as web portals, news agencies and publishing activities)

  • Educational services that are not paid by tax funding

  • Car hire

  • Household services

  • Consulting services in management and administration, certification and testing

  • Legal advice and tax advice

Services that are exempt

A number of services are exempt from the Directive’s area of application. A few examples are:

  • Transport services

  • Services offered by staffing agencies

  • Financial services, such as banking and credit services, insurance, pension savings, securities and investment funds, as well as investment advice, payments and leasing

  • Private security services

  • Some gambling services/gaming operations, such as lotteries, casino games and betting

  • Audiovisual services, such as cinemas and radio broadcasts

  • Electronic communications services

  • Health and medical care services

The Services Directive also does not affect rules that guarantee consumers protection according to the legislation in their home countries

Company information obligations

In order to make it easier for buyers of services, the Services Directive includes provisions intended to provide good information about the companies that sell the services. This also provides the possibility of comparing services and thereby creating equal terms for businesses from different countries.

Examples of the kind of basic information that service providers must provide information on before an agreement is reached:

  • Name and legal form

  • Contact information, such as phone number and email address

  • Registration information

  • General conditions

  • What the service mainly consists of

  • Price (if it is set in advance)

  • Insurance and warranties

If permits are required to conduct the operations, there must also be information on the authority that granted the permits or to relevant contact points.

There is also information that the company needs to provide if the buyer of the service requests it. Among other things, this concerns information about:

  • Calculation method for the price (if it is not possible to determine in advance)

  • Information on the provider’s operations and partnerships, as well as information on what steps have been taken to avoid conflicts of interest

  • Information on any codes of conduct and possibilities for dispute resolution in the event of membership with a professional or industry organisation.

How the companies should handle complaints

The companies that sell services must respond to complaints as soon as possible, and do their best to resolve disputes quickly and in a good manner. The companies must also provide contact information to complaint boards, to which consumers in other Member States can also turn.

Do you have questions about the Services Directive?

If you have questions regarding the Services Directive, you can turn to your national contact point for the Services Directive. The purpose of the contact points is to make it easier for companies and consumers to offer and buy services in the internal market and ensure the free mobility of services.

In Sweden, there are two contact points, one for consumers and one for companies.

Contact point for consumers – ECC Sweden

ECC Sweden has the assignment of informing consumers when purchasing services from other EU countries. You reach us by email, phone, fax or letter.

Email: info@eccsverige.se Telephone: +46 54 19 39 70 Letter: Consumer contact point as per the Services Directive, ECC Sweden, Box 48, 65102 Karlstad, Sweden

What can you get help with?

ECC Sweden, which can provide information on:

  • Consumer rights in purchases of services in the EU, Norway, Iceland and the UK

  • Possibilities of legal review of disputes

It does not cost anything to contact us.

Languages

You can contact us in Swedish or English.

Processing times

We endeavour to answer your question as soon as possible and within three working days. If your question requires investigation and if we need to gather information from other authorities, it may take longer, however, before we can respond. In these cases, we strive to respond to you within 14 days. If in exceptional cases we cannot live up to this, we will let you know.

Contact point for companies – Verksamt.se

At the contact point Verksamt.se, various authorities gather information and e-services for companies that want to start and conduct a business.

Go to the contact point for companies at Verksamt.se Extern länk

Contact points in other countries

There is a contact point are in every EU country, as well as Norway, Iceland, Liechtenstein and the UK.

List of contact points in other countries is on the European Commission’s websiteExtern länk

Supervision and dispute resolution

If a company violates the provisions in the Services Directive, you as a consumer can file a supervisory report to the Swedish Consumer Agency. This may, for example, involve the company:

  • Discriminating customers based on nationality or place of residence

  • Not providing the information they are obliged to provide

  • Deficiencies in its complaint handli

File a complaint to the Swedish Consumer AgencyExtern länk

Solvit – if an authority acts in violation of the rules

People, goods, services and capital shall be able to move freely over the borders within the EU. But sometimes, the provisions on the internal market are applied incorrectly. If you think that an authority in an EU country, Norway or Iceland has prevented you from exercising your rights, you can turn to Solvit.

More information on Solvit is available on the website of the National Board of TradeExtern länk

If you have a dispute with a company

If you have a dispute that concerns a financial value with a company, there are different bodies you can turn to to get an assessment of the dispute.

Read more about how you can solve your dispute with a company (information in swedish)

Ska underlätta för konsumenter och företag 

EU:s tjänstedirektiv (2006/123/EG) gäller för alla medlemsländer i EU samt för Norge, Island och Liechtenstein. Direktivet ska underlätta för företag och konsumenter att erbjuda och köpa tjänster över gränserna inom EU. Detta ska säkerställa den fria rörligheten, främja samarbetet mellan EU-länderna och stärka rättigheterna för företag och konsumenter. 

Motverka diskriminering 

Medlemsländerna i EU får inte ställa krav som begränsar möjligheten att köpa tjänster från företag i andra länder, eller som diskriminerar mellan kunder på grund av nationalitet eller bosättningsort. 

Kunder ska behandlas lika 

Enligt tjänstedirektivet är företag skyldiga att erbjuda likvärdiga villkor till kunder från olika länder. Kunder ska inte behandlas olika på grund av var de bor eller nekas att köpa en tjänst som är tillgänglig för allmänheten i ett annat EU-land. Ett exempel på otillåten behandling är om du hyr bil via internet i ett annat EU-land, och måste betala högre hyra bara för att du inte är bosatt i det land där bilen hyrs. 

När olika villkor för olika länder kan vara okej 

I vissa fall kan det vara okej att ha olika villkor beroende på var kunden är bosatt. Det kan gälla villkor för avgifter, priser och leverans, om olikheterna är motiverade av objektiva grunder. Några exempel på sådana grunder är: 

  • De faktiska kostnaderna blir högre på grund av avstånd eller tekniska detaljer i samband med att tjänsten ska utföras. 

  • Att det råder olika marknadsvillkor mellan olika länder, så som säsongspåverkad efterfrågan eller olika semesterperioder 

  • Distributionsavtal mellan till exempel tillverkare och återförsäljare som förhindrar företag från att sälja tjänster till andra länder än sina egna. 

  • Extra risker kopplade till att göra i affärer i ett annat land än där företaget har sitt säte, till exempel svårigheter med att säkra betalningen. 

  • Immateriella rättigheter. Det kan till exempel handla om att ett företag inte kan sälja e-böcker eller musik till kunder i andra länder på grund av upphovsrättsliga bestämmelser. 

Tjänster som omfattas 

Tjänstedirektivet omfattar endast tjänster som utförs mot ekonomisk ersättning. Exempel på tjänster som omfattas är: 

  • Bygg- och arkitektverksamhet 

  • Fastighetstjänster (till exempel fastighetsmäkleri) och fastighetsservice 

  • Turism (resebyråer, researrangörer och turistguiders verksamhet) 

  • Fritidsanläggningar, sportanläggningar och nöjesparker 

  • Hotell, restaurang och catering 

  • Informationstjänster (till exempel webbportaler, nyhetsbyråer och utgivningsverksamhet) 

  • Utbildningstjänster som inte bekostas av skattemedel 

  • Biluthyrning 

  • Hushållstjänster 

  • Konsulttjänster inom ledarskap och förvaltning, certifiering och testning 

  • Juridisk rådgivning och skatterådgivning 

Tjänster som är undantagna 

Ett antal tjänster är undantagna från direktivets tillämpningsområde. Några exempel är: 

  • Transporttjänster 

  • Tjänster som erbjuds av bemanningsföretag 

  • Finansiella tjänster, till exempel bank- och kredittjänster, försäkringar, pensionssparande, värdepapper och investeringsfonder samt investeringsrådgivning, betalningar och leasing 

  • Privata säkerhetstjänster 

  • Vissa speltjänster/spelverksamhet till exempel lotterier, kasinospel och vadslagningar 

  • Audiovisuella tjänster, till exempel biografer och radiosändningar 

  • Elektroniska kommunikationstjänster 

  • Hälso- och sjukvårdstjänster 

Tjänstedirektivet påverkar inte heller regler som garanterar konsumenter skydd enligt lagstiftningen i deras hemländer. 

Företagens informationsskyldighet 

För att underlätta för köpare av tjänster innehåller tjänstedirektivet bestämmelser som syftar till att ge bra information om företagen som säljer tjänsterna. Det ger även möjlighet att jämföra tjänster och på så sätt skapa lika villkor för företag från olika länder.

Exempel på den typ av grundläggande information som tjänsteleverantörer måste lämna uppgifter om innan ett avtal ingås: 

  • Namn och juridisk form 

  • Kontaktuppgifter, till exempel telefonnummer och e-postadress 

  • Registreringsuppgifter 

  • Allmänna villkor 

  • Vad tjänsten huvudsakligen består av 

  • Pris (om det är fastställt på förhand) 

  • Försäkringar och garantier 

Om det krävs tillstånd för att bedriva verksamheten måste det också finnas uppgifter om den myndighet som har beviljat tillståndet eller till relevant kontaktpunkt. 

Det finns även information som företaget behöver lämna ut om köparen av tjänsten begär det. Det gäller bland annat information om: 

  • Beräkningsmetod för priset (om det inte går att fastställa i förväg) 

  • Uppgifter om leverantörens verksamhet och partnerskap samt information om vilka åtgärder som vidtagits för att undvika intressekonflikter 

  • Information om eventuella uppförandekoder och möjlighet till tvistlösning vid medlemskap hos en yrkes- eller branschorganisation. 

Så ska företagen hantera klagomål 

Företagen som säljer tjänster ska besvara klagomål så snart som möjligt, och göra sitt bästa för att lösa tvister snabbt och på ett bra sätt. Företagen ska även lämna kontaktuppgifter till klagonämnder, dit även konsumenter i andra medlemsländer kan vända sig.

Har du frågor om tjänstedirektivet? 

Om du har frågor kring tjänstedirektivet kan du vända dig till din nationella kontaktpunkt för tjänstedirektivet. Kontaktpunkternas syfte är att underlätta för företag och konsumenter att erbjuda och köpa tjänster på den inre marknaden och säkerställa den fria rörligheten för tjänster. 

I Sverige finns det två kontaktpunkter, en för konsumenter och en för företag. 

Kontaktpunkt för konsumenter – ECC Sverige 

ECC Sverige har uppdraget att informera konsumenter vid köp av tjänster från andra EU-länder. Du når oss via e-post, telefon eller brev. 

Mejl: info@eccsverige.se  Telefon: +46 54 19 39 70  Brev: Konsumentkontaktpunkt enligt tjänstedirektivet, ECC Sverige, box 48, 65102 Karlstad 

Vad kan du få hjälp med? 

ECC Sverige som kan ge information om: 

  • Konsumenträttigheter vid köp av tjänster inom EU, Norge, Island och Storbritannien 

  • Möjligheter till rättslig prövning av tvister 

Det kostar inget att ta kontakt med oss. 

Språk 

Du kan kontakta oss på svenska eller engelska. 

Handläggningstider 

Vi strävar efter att besvara din fråga så snart som möjligt och inom tre arbetsdagar. Om din fråga kräver utredning eller om vi behöver inhämta information från andra myndigheter kan det dock dröja längre innan vi kan svara. I dessa fall strävar vi efter att svara dig inom 14 dagar. Om vi i undantagsfall inte kan leva upp till det kommer vi att informera dig. 

Kontaktpunkt för företag – Verksamt.se 

På kontaktpunkten Verksamt.se samlar olika myndigheter information och e-tjänster för företag som vill starta och driva en verksamhet. 

Gå till kontaktpunkten för företag på Verksamt.se Extern länk 

Kontaktpunkter i andra länder 

Det finns en kontaktpunkt i varje EU-land samt i Norge, Island, Liechtenstein och Storbritannien. 

Lista över kontaktpunkter i andra länder finns på EU-kommissionens webbplatsExtern länk 

Tillsyn och tvistlösning 

Om ett företag bryter mot bestämmelserna i tjänstedirektivet kan du som konsument göra en tillsynsanmälan till Konsumentverket. Det kan till exempel handla om att företaget: 

  • Diskriminerar kunder utifrån nationalitet eller bosättningsort 

  • Inte lämnar den information de är skyldiga att göra 

  • Brister i sin klagomålshantering 

Gör en webbanmälan via Konsumentverkets webbplats Extern länk 

Solvit – om en myndighet agerar i strid mot reglerna 

Personer, varor, tjänster och kapital ska kunna röra sig fritt över gränserna inom EU. Men ibland tillämpas bestämmelserna om den inre marknaden på fel sätt. Om du tycker att en myndighet i ett EU-land, Norge, Island eller har hindrat dig från att tillvarata dina rättigheter kan du vända dig till Solvit. 

Mer information om Solvit på Kommerskollegiums webbplatsExtern länk 

Om du har en tvist med ett företag 

Om du har en tvist som rör ett ekonomiskt värde med ett företag, finns det olika instanser du kan vända dig till för att få en bedömning av tvisten.

Här hittar du information om hur du kan få din tvist med företaget prövad

Fäll ihop

Source: ECC Sverige

Proofread: 19 October 2020

This page was funded by the European Union's Consumer Programme (2014-2020). ECC Sweden is a part of the European Consumer Centres Network, but also a part of the Swedish Consumer Agency’s information service Hello Consumer. At ECC Sweden, consumers who made cross-border purchases within the EU, Iceland, Norway or the UK can get free help and advice from our legal advisers.

This website is part of an EU quality Network

Your Europe is an EU website that will help you do things in other European countries - without hassle or unnecessary bureaucracy. Information on Your Europe is provided by the relevant departments of the European Commission and complemented by content provided by the authorities in every country it covers.To Your Europe websiteExtern länk