A tradesman is demanding to be paid too much

Hantverkaren vill ha för mycket betalt - Engelska

Does the tradesman want to be paid an unreasonable amount or charge a higher price than you agreed in the price quote or estimate? Find out what the law says about prices and how to proceed when you and the tradesman do not reach an agreement on a mutually agreed solution.

Translated page: This text has been translated from Swedish. The text and appearance of the page may look different from the original page.

Some examples of tradesmen

  • Carpenter
  • Painter
  • Plumber
  • Electrician
  • Bricklayer

The price you are obligated to pay depends upon what you and the tradesman have agreed upon, and whether there is any written documentation. The basic principle is that you are obligated to pay the price you have both agreed upon.  

If you are not able to prove what price you have agreed, you should pay what is fair and reasonable. A fair and reasonable price means a price that is commensurate with the type of work that has been performed, and the scope of the work.  

If you have agreed on a price 

Find out what applies to estimated and other price information 

The final price you can reasonably expect to pay depends on the pricing model you and the company have jointly agreed to. 

Fixed price 

Usually a firm fixed price is given as a total amount on the estimate/price quote or in the contract. A fixed price can also be stated as the number of hours the work will take, combined with the hourly rate. As long as the job the company agreed to do does not change, you can reasonably expect to pay the fixed price and nothing more. If the work takes more time than the company estimated, this normally should not affect the fixed price. The company is only entitled to charge a higher amount if the company has performed additional work. 

Estimated price 

When you are given an approximate price or a price range, it is usually called an estimated price. The final amount may not exceed the estimated price by more than 15%, unless you have explicitly agreed on a higher limit. If the estimated price applies to a price range (e.g. approximately SEK 50,000-60,000), 15 percent can be added to the highest amount. If on the other hand the company has set a ceiling price in combination with the estimated price (e.g. it will cost about SEK 90,000, but no more than SEK 100,000), only in exceptional circumstances should you be required to pay more than the ceiling price. The company is only entitled to charge a higher amount if the company has performed additional work. 

If you have used the ABS construction project contract or the Hantverkarformuläret (contractor form) for demolition or excavation and other ground preparatory work, the estimated price may be exceeded by a maximum of 25 percent. 

Hourly rate 

An alternative to a fixed or estimated price is a variable price based on an hourly rate. In this method, you pay an hourly rate per hour worked. An hourly price can be combined with an estimated price or a ceiling price. A ceiling price in this context means that the work is performed on an open-ended per hour basis but that there is a maximum price that may not be exceeded. Even if no ceiling price has been agreed upon, this does not mean that the tradesman can charge an unlimited amount. The final price for the work must always be fair and reasonable. 

Prices are to always be inclusive of VAT 

According to the Price Information Act, as a private individual you should always be able to expect businesses to quote a price inclusive of VAT. Therefore if a price is quoted without VAT, this must be clearly stated. If the business fails to state that the price does not include VAT, they cannot raise the price or charge you more afterwards. If despite this prohibition you nevertheless receive a final invoice with a higher amount than expected due to VAT being added, you can dispute (object to) the VAT part of the invoice. 

Verifying whether the company has performed additional work 

If the company has performed additional work other than that first agreed upon, the final price may be higher. 

What is “additional work”? 

Additional work means work that was not part of the original agreement between you and the company. For example, it could be extra work that you want done when the company is performing the work or providing the service. It may also be that during the course of the work the company notices that additional work needs to be done, which is related to the project contracted for but which you did not agree on beforehand. 

Sometimes the work takes longer than the company expected. This normally will not be regarded as additional work, as long as the company’s agreed tasks have not changed. 

Work that is normally part of a particular job should not be regarded as additional work, even if the company suggests it is. For example, if you have purchased a complete turnkey renovation of your bathroom, you should be able to expect the bathroom fittings to be installed and included in the price you have been quoted, unless the company has said otherwise in the price quote or the contract provides otherwise. If the price quote or contract is unclear, it is usually interpreted to the detriment of the company.  

Prerequisites for the company to charge for additional work 

There are rules about when the company can charge for additional work. 

Do I need to have approved the additional work? 

If the company finds that additional work needs to be done, they should always contact you . It is up to you to decide whether or not you want the company to undertake the additional work. If you both agree that the work is to be done, the company is entitled to charge you for it. The company may be entitled to payment even without your agreement. 

In certain exceptional cases, the company may be entitled to payment for additional work even if you have not agreed to it in advance (for example, if the company has tried to contact you before doing the work but has not succeeded). This applies in for instance the following situations: 

  • The price of the additional work is low compared to the original amount agreed on (benchmark: less than 15% of the original amount) and there are specific reasons to presume that you want the work to be done in connection with the project contracted for. 

  • The additional work is necessary to avoid an emergency situation, such as a water leak. 

This is how additional work is to be priced 

Sometimes pricing models for additional work are written into the estimate or contract. If you have not agreed in the contract on a price for additional work, or when the need arose, you should pay a fair and reasonable price for the work. A fair and reasonable price should correspond to what is a reasonable price based on the type of work and its scope. 

If you have not agreed on a specific amount or don’t have the price in writing

Ask for an itemised invoice 

Under the Consumer Services Act, you have the right to receive an itemised invoice from the company. This should enable you to assess the work done by the company. For example, you should be able to see what work has been done and what materials have been used. You cannot however ask to see receipts for purchases of materials) 

If the work was not undertaken at a fixed price, the invoice must also show how the price was calculated. You may therefore also require the company to indicate the number of hours and the amount of materials used, as well as the hourly rate and materials prices. The purpose here is to enable you to assess whether the price is fair and reasonable. 

You do not have an obligation to pay until you receive the itemised invoice

When you request an itemised invoice within a reasonable period of time from the completion of the work, you are not obligated to pay until you have received the itemised invoice. Contact the company in writing to request the itemised invoice or specification. For example, you can send an e-mail or text message. If you are withholding the payment, it is important that you can show that you have requested an itemised invoice which you have not yet received and that this is why you are withholding the payment. 

Find out what a fair and reasonable price is 

You should pay a price that is fair and reasonable for the type of work involved. In an assessment, the onus is on the company to prove that the price is fair and reasonable. But so that you will know how to respond to the company’s demands for payment, it is helpful if you have an idea of what is a fair and reasonable price for the job performed would be. If you don’t know, you can ask other tradespeople in the industry for a price quote for the same type of job. 

Make sure you get the price in writing, for example by e-mail or text message, so you can keep it as a record. 

It is the scope and type of work that determines what price is a fair and reasonable price – not the number of people carrying out the work.  

How to handle this situation with the invoice 

There are two ways to respond to an invoice that you think is unreasonably high. 

Dispute the incorrect part of the invoice 

If you find that the amount stated on the invoice is too high, you can notify the issuer that you contest (object to) the part of the invoice that is incorrect, and that you therefore will not pay the full amount. At the same time, you are obligated to pay the part of the invoice that is justified and correct. 

Notify the company of the amount you will be paying and that you are contesting the remaining amount. It is important that you explain why you are not paying the full amount. 

When contesting an invoice, it is important that you contact the company in writing so that you have documentation to show as evidence. For example, you can send an e-mail message to contest the invoice. If you choose to contest by letter, it is advisable to send the letter by registered post. Remember to make a photocopy or take a picture on your phone. 

Pay under protest 

Paying under protest means that you will pay the full amount demanded, but at the same time state that you disagree with the company’s position. This can be a good alternative if you are not comfortable contesting the demand for payment. Because you pay what the company is asking for, you don’t need to be concerned with dunning charges and late payment fees or interest, or the company turning the matter to a debt collection agency or the Swedish Enforcement Agency. However, you will need to pursue the matter further if you want to demand a refund.  

Make sure you notify the company in writing that you will pay but that you do so under protest because you do not think the amount on the company’s invoice is correct. For example, you can send an e-mail message. 

To have your case examined, you can turn to the National Board for Consumer Disputes (ARN). ARN can decide whether you are entitled to a refund of the money you paid under protest. 

If you need guidance

If you need guidance, you can contact Hallå konsument. We are a national information service that can provide information on your rights and what options you have to make progress. We provide independent guidance and therefore cannot assess your individual matter, resolve disputes or contact companies for you.  

Contact details for Hallå Konsument 

If you and the company are unable to reach an agreement on a mutually agreed solution, in many situations you can submit a complaint to the National Board for Consumer Disputes (ARN) to have the dispute examined. There is no charge to you for this service.  

Further information about submitting a complaint on ARN’s website 

To be able to submit a complaint to ARN, the company must have responded to your demands rejecting them in whole or in part, or have not responded at all. 

Hantverkaren vill ha för mycket betalt 

Vill hantverkaren ha orimligt mycket betalt eller fakturerar ett högre pris än ni kom överens om i offerten? Ta reda på vad lagen säger om pris och hur du kan gå vidare när du och hantverkaren inte kommer överens. 

Vilket pris du ska betala beror på vad du och hantverkaren kommit överens om, och om det finns något skriftligt underlag. Grundprincipen är att du ska betala det pris ni har kommit överens om.  

Kan du inte bevisa vilket pris ni kommit överens om ska du betala vad som är skäligt. Ett skäligt pris betyder ett pris som är rimligt i förhållande till den typ av arbete som har utförts, och omfattningen av det.  

Om ni har kommit överens om ett pris 

Ta reda på vad som gäller för olika prisuppgifter 

Vilket slutpris du kan förvänta dig beror på vilken prismodell du och företaget kommit överens om. 

Fast pris 

Oftast anges ett fast pris som en totalsumma på offerten eller i avtalet. Ett fast pris kan också anges som hur många timmar arbetet ska ta, i kombination med timpriset. Så länge företagets uppdrag inte förändras kan du utgå från att du ska betala det fasta priset och inget mer. Att arbetet tar längre tid än vad företaget förväntat sig är normalt inget som ska påverka det fasta priset. Priset kan bara bli högre om företaget utfört tilläggsarbete. 

Ungefärligt pris 

När du får ett cirkapris eller ett prisspann brukar det kallas för ett ungefärligt pris. Slutsumman får inte överstiga det ungefärliga priset med mer än 15 procent, om ni inte kommit överens om en högre gräns. Om det ungefärliga priset gäller för ett prisspann (till exempel cirka 50 000–60 000 kronor) räknas 15 procent på den högsta summan. Har företaget däremot angett ett takpris i kombination med det ungefärliga priset (till exempel cirka 90 000 kronor, dock högst 100 000 kronor) ska du aldrig behöva betala mer än takpriset. Priset kan bara bli högre om företaget utfört tilläggsarbete. 

Om du använt entreprenadkontraktet ABS eller Hantverkarformuläret vid rivnings- eller markarbete, får det ungefärliga priset överstigas med max 25 procent. 

Löpande pris 

Ett alternativ till fast eller ungefärligt pris är löpande pris. Då betalar du per timme. Löpande pris kan kombineras med en ungefärlig prisuppgift eller ett takpris. Vid ett takpris innebär det att arbetet utförs på löpande räkning men att det finns ett maximalt pris som inte får överskridas. Även om ett takpris saknas betyder det inte att hantverkaren kan ta obegränsat betalt. Det slutgiltiga priset för arbetet ska alltid vara skäligt. 

Alltid pris inklusive moms 

Enligt prisinformationslagen ska du som privatperson alltid kunna räkna med att företag anger priset inklusive moms. Om priset anges utan moms ska det tydligt framgå. Om företaget missat att ange att priset är exklusive moms kan de inte höja priset eller kräva mer betalt av dig i efterhand. Får du ändå en högre slutfaktura på grund av detta kan du bestrida (protestera mot) den del av fakturan som avser momsen. 

Kontrollera om företaget har utfört tilläggsarbete 

Om företaget har utfört tilläggsarbete kan slutpriset bli högre. 

Vad är tilläggsarbete? 

Med tilläggsarbete menas arbete som inte ingick i din och företagets ursprungliga överenskommelse. Det kan till exempel handla om ytterligare arbete som du vill få gjort i samband med att företaget utför tjänsten. Det kan också handla om att företaget under arbetets gång märker att ytterligare arbete behöver göras, som har samband med uppdraget men som ni inte kommit överens om i förväg. 

Ibland tar arbetet längre tid än vad företaget räknat med. Det ses normalt sett inte som tilläggsarbete, så länge företagets uppdrag inte förändrats. 

Arbetsmoment som normalt sett ingår i en viss tjänst ska inte ses som tilläggsarbete även om företaget hävdar det. Har du till exempel köpt en totalrenovering av ditt badrum ska du kunna räkna med att badrumsinredningen installeras och att det ingår i prisuppgiften du fått, om företaget inte har sagt något annat i offert eller avtal. Är offerten eller avtalet otydligt tolkas det oftast till företagets nackdel.   

Förutsättningar för att företaget ska kunna ta betalt för tilläggsarbete 

Det finns regler för när företaget kan ta betalt för tilläggsarbete. 

Du ska godkänna tilläggsarbetet 

Upptäcker företaget att det behöver göras tilläggsarbete ska de alltid kontakta dig. Du bestämmer om du vill att företaget utför tilläggsarbetet eller inte. Kommer ni överens om att arbetet ska utföras har företaget rätt att ta betalt för det. Då kan företaget ha rätt till betalning utan ditt godkännande.

I undantagsfall kan företaget ha rätt till betalning för tilläggsarbete som du inte har godkänt (till exempel om företaget har försökt att kontakta dig men inte lyckats). Det gäller i någon av följande situationer: 

  • Priset på tilläggsarbetet är lågt i förhållande till det ursprungliga priset (riktmärke: lägre än 15 procent av det ursprungliga priset) och det finns särskilda skäl att anta att du vill ha arbetet utfört i samband med uppdraget. 

  • Tilläggsarbetet är nödvändigt för att förhindra en nödsituation, till exempel en vattenläcka. 

Så prissätts tilläggsarbete

Ibland skrivs prisberäkningsmodeller för tilläggsarbete in i offerten eller avtalet. Har ni inte kommit överens om något pris för tilläggsarbete i avtalet eller i samband med att behovet uppstod ska du betala ett skäligt pris för arbetet. Ett skäligt pris ska motsvara vad som är ett rimligt pris utifrån typen av arbete och dess omfattning. 

Om ni inte har kommit överens om ett pris eller du inte har priset skriftligt 

Begär en specificerad faktura 

Enligt konsumenttjänstlagen har du rätt att begära en specificerad räkning från företaget. Den ska göra det möjligt för dig att bedöma arbetet som företaget har gjort. Du ska till exempel kunna se vilka arbetsmoment som utförts och vilket material som använts. Däremot kan du inte kräva att få se kvitton på inköp. 

Om arbetet inte utfördes till ett fast pris ska det också framgå hur priset har beräknats. Det kan alltså krävas att företaget anger hur många timmar och hur mycket material som gått åt, samt priset per timme och material. Syftet är att du ska kunna bedöma om priset är skäligt. 

Ingen skyldighet att betala innan du fått den specificerade räkningen 

När du begär en specificerad räkning i rimlig tid från det att arbetet slutfördes, är du inte skyldig att betala förrän du har fått den specificerade räkningen. Tänk på att kontakta företaget skriftligen för att begära specifikationen. Du kan till exempel skicka mejl eller sms. Om du håller inne betalningen är det viktigt att du kan visa att du har begärt en specificerad räkning och att det är därför du håller inne betalningen. 

Undersök vad som är ett skäligt pris 

Du ska betala ett pris som är skäligt med tanke på vilken typ av arbete det rör sig om. Vid en bedömning är det företaget som ska kunna bevisa att priset är skäligt. Men för att du ska veta hur du ska bemöta företagets betalningskrav är det bra om du själv har en uppfattning om vad som är ett skäligt pris för tjänsten. Om du inte vet kan du be andra hantverkare inom branschen om en prisuppgift på samma typ av arbete. 

Se till att få prisuppgifterna skriftligen, till exempel via mejl eller sms, så du kan spara det som underlag. 

Det är omfattningen och typen av arbete som påverkar vilket pris som är skäligt – inte antal personer som utför arbetet.  

Så gör du med fakturan 

Det finns två sätt att bemöta en faktura som du tycker är orimligt hög. 

Bestrid den felaktiga delen av fakturan 

Kommer du fram till att fakturan är för hög kan du meddela att du bestrider (protesterar mot) den del av fakturan som är felaktig, och att du därför inte kommer betala hela summan. Samtidigt behöver du betala in del av fakturan som stämmer. 

Meddela företaget hur stort belopp du kommer att betala in och att du bestrider resterande belopp. Det är viktigt att du meddelar varför du inte betalar hela summan. 

När du bestrider en faktura är det viktigt att du kontaktar företaget skriftligen så du har bevis. Du kan till exempel skicka ett mejl. Väljer du att bestrida genom att skicka ett brev är det bra om du skickar brevet rekommenderat. Kom ihåg att fota eller ta en kopia. 

Betala under protest 

Att betala under protest betyder att du betalar, men samtidigt meddelar att du inte håller med företaget. Det kan vara ett bra alternativ om du känner dig osäker på att bestrida kravet. Eftersom du betalar det företaget kräver behöver du inte oroa dig för påminnelseavgifter och dröjsmålsränta, eller att företaget vänder sig till inkassobolag eller Kronofogden. Däremot kommer du behöva driva ärendet om du vill kräva tillbaka pengarna. 

Tänk på att meddela företaget skriftligen att du kommer betala, men att du gör det under protest för att du inte tycker att företaget har rätt. Du kan till exempel skicka ett mejl. 

För att få ditt ärende prövat kan du vända dig till Allmänna reklamationsnämnden (ARN). ARN kan bedöma om du har rätt att få tillbaka pengarna du betalat under protest. 

Behöver du vägledning? 

Om du behöver vägledning kan du kontakta Hallå konsument. Vi är en nationell upplysningstjänst som kan ge information om dina rättigheter och vilka alternativ du har för att komma vidare. Vi ger oberoende vägledning och kan därför inte bedöma ditt enskilda ärende, lösa tvister eller kontakta företag åt dig.  

Kontaktuppgifter till Hallå konsument 

Om du och företaget inte kommer överens kan du i många fall göra en anmälan till Allmänna reklamationsnämnden (ARN) för att få tvisten prövad. Det är kostnadsfritt.  

Läs mer om att göra en anmälan på ARN:s webbplats 

För att kunna anmäla till ARN måste företaget ha sagt helt eller delvis nej till ditt krav, eller inte svarat alls. 

Fäll ihop

Source: Konsumentverket

Proofread: 15 February 2023