A contractor is demanding to be paid too much

Hantverkaren vill ha för mycket betalt - Engelska

Is the contractor asking for an unreasonable amount? Charging you a higher price than you agreed in the price quote or estimate? Find out what the law says about prices and how to proceed when you and the contractor do not reach an agreement on a mutually agreed solution.

Translated page: This text has been translated from Swedish. The text and appearance of the page may look different from the original page.

According to the Consumer Services Act, you can complain to the contractor if

  • you complain about the fault within two months of discovering the fault
  • the result does not correspond to what you have agreed upon
  • the contractor has not advised you against a service that you have not benefited from
  • the work is not carried out professionally, for example if the work is done sloppily or if there are deficiencies

Clarify the various pricing models

The final price you can reasonably expect to pay depends on the pricing model you and the company have jointly agreed to.

Fixed price

A fixed price is a total amount for what you are to pay for the work. The price is usually stated in the quote or contract. You can assume that this is the price you will pay. If the work takes more time than the company estimated, this normally should not affect the fixed price.

Estimated price

When you are given an approximate price or a price range, it is usually called an estimated price. The final amount may not exceed the estimated price by more than 15%.

If the company has specified a ceiling price or maximum price along with the approximate price, you should not have to pay more than that.

If you have used the ABS construction project contract or the Hantverkarformuläret (contractor form) for demolition or excavation and other ground preparatory work, the estimated price may be exceeded by a maximum of 25 percent.

Hourly rate

If you have agreed to pay an hourly rate, you will pay per hour. The final price should be reasonable, meaning it should be fair for the work performed. The scope and type of work affect what is a reasonable price, not the number of people performing the work. To determine a reasonable price, you can ask other craftsmen in the industry for a quote for the same type of work. Make sure to get the quotes in writing, such as via email or text message. If the hourly rate is combined with an approximate price or a ceiling price, the work must not cost more than that.

Can the contractor add VAT afterwards?

You should be able to assume that the price includes VAT unless otherwise stated. If the business fails to state that the price does not include VAT, they cannot raise the price or charge you more afterwards. If despite this prohibition you nevertheless receive a final invoice with a higher amount than expected due to VAT being added, you can dispute (object to) the VAT part of the invoice.

When can the contractor charge for additional work?

If the company has performed additional work, the final price may be higher.

What is additional work?

Additional work means work that was not part of the original agreement between you and the company. For example, it could be extra work that you want done when the company is performing the work or providing the service. It may also be that during the course of the work the company notices that additional work needs to be done, which is related to the project contracted for but which you did not agree on beforehand. Examples of work that can be considered as additional work:

  • You have hired a company to renovate a bedroom at a fixed price. When the company starts working, you decide that you also want a custom-built wardrobe. The wardrobe construction is considered additional work. It was not included in the original agreement and is not typically part of a bedroom renovation.

  • You have hired a company to renovate the laundry room. During the renovation, the company discovers water pipes with faulty connections. Changing the pipes is not part of the original job, but the company suggests replacing the pipes at the same time and you agree. The pipe replacement is considered additional work.

What does not count as additional work?

  • Tasks that normally are included in a particular service.

  • If the work takes longer than the company has estimated.

When does the company have the right to charge for additional work?

If the company discovers that additional work is needed, they should always contact you. You decide yourself whether you want them to perform the additional work or not. If you agree to the suggestion of having the additional work done, the company is entitled to charge for it.

In certain exceptional cases, the company may be entitled to payment for additional work even if you have not agreed to it in advance (for example, if the company has tried to contact you before doing the work but has not succeeded).

This applies in for instance the following situations:

  • The price of the additional work is low compared to the original amount agreed on (benchmark: less than 15% of the original amount) and there are specific reasons to presume that you want the work to be done in connection with the project contracted for.

  • The additional work is necessary to avoid an emergency situation, such as a water leak.

How much should you pay for additional work?

If you have not agreed on a specific price, you should pay a reasonable price for the work. A fair and reasonable price should correspond to what is a reasonable price based on the type of work and its scope.

Find out what a fair and reasonable price is

You should pay a price that is fair and reasonable for the type of work involved. In an assessment, the onus is on the company to prove that the price is fair and reasonable. But so that you will know how to respond to the company’s demands for payment, it is helpful if you have an idea of what is a fair and reasonable price for the job performed would be. If you don’t know, you can ask other tradespeople in the industry for a price quote for the same type of job.

Make sure you get the price in writing, for example by e-mail or text message, so you can keep it as a record.

It is the scope and type of work that determines what price is a fair and reasonable price – not the number of people carrying out the work.

You have the right to request a detailed invoice

Under the Consumer Services Act, you have the right to receive an itemised invoice from the company.

This should enable you to assess the work done by the company. For example, you should be able to see what work has been done and what materials have been used.

If the work was not undertaken at a fixed price, the invoice must also show how the price was calculated. The company are therefore also required to include:

  • the number of hours spent and the hourly rate

  • the amount of materials used and the cost for the materials.

You cannot however ask to see receipts for purchases of materials. When you request an itemised invoice within a reasonable period of time from the completion of the work, you are not obligated to pay until you have received the itemised invoice.

Protest the invoice if it is incorrect

If you have received an excessively high invoice, you can dispute the inaccurate part or pay under protest.

Dispute an invoice

You should always pay the part of the invoice that corresponds to a reasonable amount for the work. Contest the part you believe is incorrect.

Write to the company and inform them about:

  • the amount of the invoice you find reasonable to pay

  • that you dispute the remaining amount

  • why you believe the price is unreasonably high in relation to the work performed.

You can contest the invoice by sending an e-mail. If you choose to contest by letter, it is advisable to send the letter by registered post. Remember to make a photocopy or take a picture of your letter to keep as proof.

Pay under protest

Paying under protest means that you will pay the full amount demanded, but at the same time state that you disagree with the company’s position. Make sure you notify the company in writing that you will pay but that you do so under protest because you do not think the amount on the company’s invoice is correct. For example, you can send an e-mail message.

This can be a good alternative if you are not comfortable contesting the demand for payment. However, you will need to pursue the matter further if you want to demand a refund. To have your case examined, you can turn to the National Board for Consumer Disputes (ARN).

If the company turns to a debt collection agency or the Swedish Enforcement Authority (Kronofogden)

If you dispute the invoice, the company may choose to send reminders, turn to a debt collection agency or involve the Swedish Enforcement Authority (Kronofogden).

If you receive reminders

If you receive a reminder for an invoice you have disputed, you do not need to contest the reminder. Since you have contested the original invoice, you have already stated that you will not pay.

If you receive a debt collection demand

In some cases, companies turn to debt collection agencies to help collect payment. Receiving a debt collection demand does not mean you have to pay. It also does not mean you will receive a payment remark. You can dispute a debt collection demand in the same way as a regular invoice, but you need to dispute it with the debt collection agency that sent the demand.

It is important to explain why you are contesting the demand. Always contest in writing, for example via email.

If you receive a demand from the Swedish Enforcement Authority (Kronofogden)

Sometimes companies turn to the Swedish Enforcement Authority to help collect payment. This does not mean you have to pay.

Contest if you think the demand is incorrect

If the company turns to the Swedish Enforcement Authority, the Swedish Enforcement Authority will send you a letter. The letter will explain what you should do if you disagree with the demand and how much time you have to respond. Inform the Swedish Enforcement Authority if you want to continue contesting the demand.

If you inform the Swedish Enforcement Authority within the response time that the demand is incorrect, you will not receive a payment remark. But if you do nothing, neither pay nor inform that the demand is incorrect, you may receive a payment remark.

If the company wants to proceed with the case

After contesting a demand from the Swedish Enforcement Authority, the Swedish Enforcement Authority will inform the company that you think the demand is incorrect. If the company disagrees, they can request that the Swedish Enforcement Authority hands over the case to court. If the company does not want the case to go to court, the Swedish Enforcement Authority will close the case.

If the case goes to court, it is the company that must be able to show they have the right to be paid by you. If you were to lose the case in court, you may have to pay fees and any other costs associated with the demand.

Municipality's Consumer Guidance

Many municipalities provide consumer guidance where you can seek free information and support. The assistance offered may vary from one municipality to another.

The Swedish Consumer Agency's guidance service

If you need guidance, you can contact our national information service. We can provide information on your rights and what options you have to make progress. We provide independent guidance and therefore cannot assess your individual matter, resolve disputes or contact companies for you.

Contact us

Dispute resolution through the National Board for Consumer Dispute

If you and the company cannot reach an agreement, you can make a complaint to the government agency called Allmänna reklamationsnämnden (ARN) [The National Board for Consumer Disputes]. ARN will assess your case and provide a recommendation on how to resolve the dispute. Most companies follow ARN's recommendations. It does not cost anything to have your case reviewed by ARN. The normal processing time is approximately 6 months.

If the company has said no to your demands, you can report it right away. If you haven't received a response from the company, you need to wait for 30 days before you can report it to ARN. If you report it earlier, your complaint will be rejected.

Requirements for ARN to consider your case

  • The company has either fully or partially rejected your claim, or has not responded to you.

  • The amount in dispute between you and the company is 2000 Swedish kronor or more.

  • You must make the complaint within one year of the date you first complained to the company.

Submit a complaint on ARN's website

If you need help with your complaint

Sometimes, the municipal consumer advisors can assist you in making a complaint to ARN.

If ARN cannot handle your case or if the company does not follow ARN's recommendation, you have the option to have the dispute resolved in court.

Resolve the dispute in court

If you have gone through the steps in this process but still have a dispute with the company, you can take the dispute to court. In that case, you should contact the district court (tingsrätten). Unlike making a complaint to ARN, it costs money to file an application with the court.

If you are unsure about whether to go to court or need assistance with your case, you can seek help from a lawyer. When considering hiring legal assistance, you can first contact your insurance company. Many home insurance policies include something called legal protection, which means the insurance can cover certain costs related to legal proceedings.

What will it cost?

For a dispute involving a claim of up to 26,250 Swedish kronor (half a price base amount in 2023), known as a simplified litigation or small claim, the application fee is 900 kronor. If the claim exceeds 26,250 kronor, or if the dispute does not concern a specific amount, the application fee is 2,800 kronor.

If you lose the dispute, you may be required to pay both your and the company's legal costs. However, in small claims, the costs you may have to pay are limited.

Learn how a lawsuit is handled in the district court on the website of the Swedish Courts (in Swedish)

Vill hantverkaren ha orimligt mycket betalt, mer betalt än vad ni kommit överens om eller fakturerar ett högre pris än i offerten? Ta reda på vad konsumenttjänstlagen säger om pris och hantverkare. Ta också reda på hur du kan gå vidare om du och hantverkaren inte kommer överens.

Några exempel på hantverkare:

  • Snickare

  • Målare

  • Rörmokare

  • Elektriker

  • Murare

Ta reda på vad som gäller vid olika prismodeller

Vilket slutpris du kan förvänta dig beror på vilken prismodell du och företaget kommit överens om.

Fast pris

Ett fast pris är en totalsumma för vad du ska betala för arbetet. Priset brukar stå i offerten eller avtalet. Du kan utgå från att det är detta pris du ska betala. Att arbetet tagit längre tid är inget som ska påverka ett fast pris.

Ungefärligt pris

När du får ett cirkapris eller prisspann brukar det kallas för ett ungefärligt pris. Då får inte slutsumman överstiga det ungefärliga priset, eller den högsta summan, med mer än 15 procent. Har företaget angett ett takpris eller maxpris ihop med det ungefärliga priset ska du inte behöva betala mer än det. Har du använt entreprenadkontraktet ABS eller Hantverkarformuläret vid rivnings- eller markarbete? Då får det ungefärliga priset överstigas med max 25 procent.

Löpande pris

Har ni kommit överens om att du ska betala ett löpande pris betalar du per timme. Det slutgiltiga priset ska vara skäligt, alltså ett pris som är rimligt för arbetet som utförts. Omfattningen och typen av arbete påverkar vilket pris som är skäligt, inte antalet personer som utfört arbetet. För att veta vad som är ett skäligt pris kan du be andra hantverkare inom branschen om en prisuppgift för samma typ av arbete. Se till att få prisuppgifterna skriftligen, till exempel via mejl eller sms.

Får hantverkaren lägga på moms i efterhand?

Du ska kunna utgå ifrån att priset är inklusive moms, om inget annat framgår. Företaget kan inte kräva mer betalt för att de missat att ange att priset är exklusive moms. Får du en högre slutfaktura på grund av detta kan du bestrida (protestera mot) den del av fakturan som avser momsen.

När får hantverkaren ta betalt för tilläggsarbete?

Om företaget utfört tilläggsarbete kan slutpriset bli högre.

Vad räknas som tilläggsarbete?

Ett tilläggsarbete är ett arbete som inte ingick i din och företagets ursprungliga överenskommelse. Det kan vara ytterligare arbete du vill få gjort, eller arbete företaget märker också behöver göras. Exempel på arbete som kan räknas som tilläggsarbete:

  • Du har anlitat ett företag för att renovera ett sovrum till ett fast pris. När företaget börjat arbeta bestämmer du dig för att du även vill ha en platsbyggd garderob. Garderobsbygget räknas som tilläggsarbete. Det fanns inte med i den ursprungliga överenskommelsen och ingår inte heller vanligtvis i en renovering av ett sovrum.

  • Du har anlitat ett företag för att renovera tvättstugan. Vid renoveringen upptäcker företaget vattenrör med felaktiga kopplingar. Att byta rören ingår inte i det ursprungliga uppdraget, men företaget föreslår att rören byts samtidigt och du tackar ja. Rörbytet räknas som tilläggsarbete.

Vad räknas inte som tilläggsarbete?

  • Arbetsmoment som normalt ingår i en viss tjänst.

  • Om arbetet tar längre tid än vad företaget räknat med.

När har företag rätt att ta betalt för tilläggsarbete?

Om företaget upptäcker att det behövs tilläggsarbete ska de alltid kontakta dig. Du bestämmer om du vill att de ska utföra tilläggsarbetet. Om ni kommer överens om att arbetet ska göras får företaget ta betalt för det. Företaget kan ha rätt att ta betalt för tilläggsarbete även om du inte godkänt det. De kan ha försökt komma i kontakt med dig, men inte lyckats. Det gäller i någon av följande situationer:

  • Priset på tilläggsarbetet är lågt i förhållande till det ursprungliga priset. Ett riktmärke är lägre än 15 procent av det ursprungliga priset. Det ska också finnas särskilda skäl att anta att du vill ha arbetet utfört i samband med uppdraget.

  • Tilläggsarbetet är nödvändigt för att förhindra en nödsituation, till exempel en vattenläcka.

Hur mycket ska du betala för tilläggsarbete?

Har ni inte kommit överens om något pris ska du betala ett skäligt pris för arbetet. Ett skäligt pris ska motsvara vad som är rimligt utifrån arbetet hantverkaren gjort.

Du har rätt att begära en specificerad faktura

Du har rätt att begära en specificerad räkning enligt konsumenttjänstlagen. Syftet med en specificerad räkning är att du ska kunna förstå vad hantverkaren tagit betalt för och hur priset har beräknats. Du ska till exempel kunna se vilka arbetsmoment som utförts och vilket material hantverkaren använt. Det ska också framgå hur de beräknat priset (om de inte utfört arbetet till ett fast pris). Företaget kan alltså behöva ange:

  • hur många timmar de arbetat och priset per timme

  • hur mycket material som gått åt och priset för materialet.

Du kan inte kräva att få se kvitton på inköp.

Du är inte skyldig att betala innan du fått en specificerad räkning. Men du ska begära den inom rimlig tid från det att företaget slutförde arbetet.

Protestera mot fakturan om den inte stämmer

Har du fått en för hög faktura kan du bestrida den felaktiga delen eller betala under protest.

Bestrida en faktura

Du ska alltid betala den del av fakturan som motsvarar ett skäligt belopp för arbetet. Bestrid den del du tycker är fel. Skriv till företaget och meddela:

  • hur stor del av fakturan du tycker är rimlig att betala

  • att du bestrider resten av beloppet varför du tycker att priset är orimligt högt i förhållande till det utförda arbetet.

Det är viktigt att du kontaktar företaget skriftligen så du har bevis. Du kan till exempel skicka ett mejl. Skickar du ett brev är det bra att skicka det rekommenderat. Kom ihåg att fota eller ta en kopia på brevet.

Betala under protest

Att betala under protest betyder att du betalar hela fakturan, men samtidigt meddelar att du inte håller med företaget. Skriv till företaget att du betalar under protest och varför. Du kan till exempel skicka ett mejl. Att betala under protest är ett alternativ om du känner dig osäker på att bestrida kravet. Håller inte företaget med dig behöver du få ärendet prövat för att få tillbaka pengarna. Det kan du göra via Allmänna reklamationsnämnden eller domstol.

Om företaget vänder sig till inkasso eller Kronofogden

Om du bestrider fakturan kan företaget välja att skicka påminnelser, vända sig till ett inkassobolag eller till Kronofogden.

Om du får påminnelser

Om du får en påminnelse på en faktura du bestridit behöver du inte bestrida påminnelsen. Eftersom du bestridit ursprungsfakturan har du redan förklarat att du inte kommer betala.

Om du får inkassokrav

I vissa fall vänder sig företag till inkassobolag för att få hjälp med att kräva in betalningen. Att du får ett inkassokrav betyder inte att du måste betala. Det betyder heller inte att du får en betalningsanmärkning. Du kan bestrida ett inkassokrav på samma sätt som du bestrider en vanlig faktura, men du behöver istället bestrida till inkassobolaget som skickat kravet. Det är viktigt att du talar om varför du bestrider kravet. Tänk på att alltid bestrida skriftligen, till exempel via mejl.

Om du får krav från Kronofogden

Ibland vänder sig företag till Kronofogden för att få hjälp med att kräva betalt. Det betyder inte att du måste betala.

Bestrid om du tycker kravet är felaktigt

Om företaget vänder sig till Kronofogden kommer Kronofogden att skicka ett brev till dig. I brevet står det vad du ska göra om du inte håller med om kravet och hur lång tid du har på dig att svara. Meddela Kronofogden om du vill fortsätta bestrida kravet. Om du inom svarstiden meddelar Kronofogden att kravet är felaktigt får du ingen betalningsanmärkning. Det är om du inte gör något, alltså varken betalar eller meddelar att kravet är felaktigt, som du kan få en betalningsanmärkning.

Om företaget vill gå vidare med ärendet

När du bestridit ett krav från Kronofogden kommer Kronofogden informera företaget om att du tycker kravet är felaktigt. Om företaget inte håller med kan företaget begära att Kronofogden lämnar över ärendet till domstol. Om företaget inte vill att ärendet ska lämnas över till domstol avslutar Kronofogden ärendet. Tas ärendet till domstol är det företaget som måste kunna visa att de har rätt att få betalt av dig. Om du skulle förlora målet i domstol kan du få betala avgifter och eventuella andra kostnader kopplat till kravet.

Kommunens konsumentvägledning

Många kommuner erbjuder konsumentvägledning. Dit kan du vända dig för kostnadsfri information och stöd. Vilken hjälp som erbjuds varierar från kommun till kommun.

Konsumentverkets vägledning

Konsumentverket ger kostnadsfri vägledning. Hos oss får du information om dina rättigheter och vilka alternativ du har för att komma vidare. Vi kan inte bedöma ditt enskilda ärende, lösa tvister eller kontakta företag åt dig. Kontakta Konsumentverkets vägledning

Tvistlösning via Allmänna reklamationsnämnden

Om du och företaget inte kommer överens kan du göra en anmälan till myndigheten Allmänna reklamationsnämnden (ARN). ARN bedömer ditt ärende och lämnar en rekommendation om hur tvisten ska lösas. De flesta företag följer ARN:s rekommendationer. En normal handläggningstid är cirka 6 månader. Har företaget sagt nej till dina krav kan du anmäla direkt. Om du inte fått svar från företaget behöver det ha gått 30 dagar innan du kan anmäla till ARN. Om du anmäler tidigare kommer din anmälan att avslås.

Krav för att ARN ska kunna pröva ditt ärende

  • Företaget har sagt helt eller delvis nej, eller inte svarat dig.

  • Summan som du och företaget är oense om måste vara 2000 kronor eller mer.

  • Du måste anmäla inom ett år från det att du klagade till företaget första gången.

Gör en anmälan på ARN:s webbplats

Om du behöver hjälp med din anmälan

Ibland kan kommunens konsumentvägledare hjälpa dig att göra en anmälan till ARN. Om ARN inte kan pröva ditt ärende eller om företaget inte följer ARN:s rekommendation har du möjlighet att få tvisten avgjord av domstol.

Pröva tvisten i domstol

Om du gått igenom stegen i den här processen men fortfarande har en tvist med företaget, kan du ta tvisten till domstol. Då vänder du dig till tingsrätten. Det kostar pengar att lämna in en ansökan till domstol. Är du osäker på om du ska vända dig till domstol eller behöver hjälp med att driva ditt fall, kan du ta hjälp av en jurist. När du funderar på att anlita juridisk hjälp kan du först kontakta ditt försäkringsbolag. I många hemförsäkringar finns ett så kallat rättsskydd. Det betyder att försäkringen kan täcka vissa kostnader i samband med juridiska processer.

Vad kostar det?

För en tvist som rör ett krav under 26 250 kronor (ett halvt prisbasbelopp år 2023), ett så kallat förenklat tvistemål eller småmål, är ansökningsavgiften 900 kronor. Om kravet är över 26 250 kronor, eller om tvisten inte rör något bestämt belopp, är ansökningsavgiften 2 800 kronor. Om du förlorar tvisten kan du bli tvungen att betala både dina och företagets rättegångskostnader. Men i småmål är kostnaderna du kan tvingas betala begränsade. Så hanteras ett tvistemål i tingsrätten på Sveriges Domstolars webbplats

Fäll ihop

Source: Konsumentverket

Proofread: 15 February 2023